This is the first volume of the African Human Rights Yearbook. Of the three regional human rights systems, the African is the youngest. The publication of this Yearbook marks a point at which the African regional human rights system has attained a certain level of maturity. Bringing together contributions related to the three institutions making up the African human rights system, the Yearbook also reflects a system that has become more and more cohesive. The Yearbook aims to be a forum for analytical reflection on all aspects of the system.

Of the three siblings in the African human rights family, the African Commission on Human and Peoples’ Rights (African Commission) is the eldest. The date 2 November 2017 marks 30 years since its inauguration, in 1987. Initially meeting in Addis Ababa, its seat was subsequently established in Banjul, the Gambia, where it is still located. One of the reasons for the choice of the Gambia, namely, the democratic culture symbolised by President Jawara, fell away when he (President Jawara) was unseated forcibly by military might in 1994. The undemocratic rule of his successor (President Jammeh) led to persistent calls that the seat of the Commission should be moved away from Banjul. However, Jammeh was voted out, and eventually stood down, making way for a return to democratic governance under President Barrow in 2017. This era holds the promise of Banjul yet again becoming the beacon of human rights in Africa, as it was at the time when the African Charter was drafted, and the African Charter was named the ‘Banjul’ Charter.

Described by many initial commentators as a document designed to fail, in the hands of successive members of the African Commission, the African Charter on Human and Peoples’ Rights (African Charter) came to be interpreted purposively and progressively. Some of the Commission’s greatest advances and contributions lie in the improvements in the state reporting system, which now consistently culminates in comprehensive and insightful Concluding Observations; its initiative to establish an array of relevant and influential special mechanisms; the vast improvements over time in the dissemination of relevant information; the normative expansion of the Charter through Resolutions, General Comments and other soft law standards; and the quality and innovation of its jurisprudence in a number of trend-setting communications. The Commission was also instrumental in the adoption of the Protocol to the African Charter on the Rights of Women in Africa (African Women’s Rights Protocol).

A number of contributions in the Yearbook deal with the normative expansions by the African Commission and other aspects of its mandate. Provisions of the African Women’s Rights Protocol, in particular, prove to be fertile ground for analysis and discussion (see for example the articles by Anyangwe, Boshoff, Chekeru-Radu, Zvobgo and Dziva, Afuluke-Eruchalu and Durojaye, Guignard, Owiso and Sefah, Oyugi and Rabenoro).

The middle sibling is the African Committee of Experts on the Rights and Welfare of the Child (African Children’s Committee). Initially taking some hesitant steps, it was viewed by many as the stepchild of the African human rights system. At the time of the publication of this Yearbook, 18 years has lapsed since the entry into force of the treaty this Committee supervises, the African Charter on the Rights and Welfare of the Child (African Children’s Rights Charter). Since its inauguration, the seat of the Committee has been with the AU headquarters in Addis Ababa, but, at the time of this publication, its relocation is under consideration. It is fair to state that the African Children’s Committee has matured into an effective and active champion for children’s rights in Africa, as the article by the current Chairperson of the Committee, Professor Benyam Mezmur, illustrates.

The youngest sibling of the three is the African Court on Human and Peoples’ Rights (African Human Rights Court). Hardly a decade in operation, with its first judgment handed down in 2009, the African Human Rights Court has already left its mark on Africa’s human rights landscape. As this Yearbook appears, eleven merits judgments have been delivered, leading to decisions of human rights violations by States: nine direct-access cases, directly submitted to the Court (six cases against Tanzania; two against Burkina Faso; and one against Côte d’Ivoire); and two indirect-access cases, submitted by the African Commission (African Commission (Saif Al-Islam Kadhafi) v Libya and African Commission (Ogiek) v Kenya). In addition, the Court issued a number of advisory opinions, and handed down three judgments in which it clarified the implementation of previous judgments.

Contributors in this Yearbook grapple with issues such as the relationship between the African Commission and the African Human Rights Court (see the article by Yerima); the challenge of effective implementation of the Court’s remedial orders (see the article by Murray et al; and Nyman-Metcalf and Papageorgiou); and the tension between regional specificity and universalism in the Court’s jurisprudence (as reflected in the article by Ondo).

Three main themes are covered in this Yearbook: the norms and standards that form the basis of the regional system; the institutions that supervise these norms and standards, and make them part of people’s lived realities; and the rights of women and children. A number of the contributions deal with these issues in a cross-cutting way, or place them in a broader context.

Here is a brief chronology of this first volume of the Yearbook: The Yearbook was announced late in 2016, with a call for papers closing in February 2017. The process was initiated under the complementarity cooperation between the Commission and the Court, later joined by the Children’s Committee. Initial ground-work was done by a team of enthusiastic staff members of the three institutions (see the Acknowledgements). Specific mention should, however, be made of the pivotal role of the Court, and in particular, Dr Horace Adjolohoun. The further process involved the advisory participation of the International Advisory Board, and the Editorial Committee, spearheaded from the Centre for Human Rights, Faculty of Law, University of Pretoria. Following the call for papers, a number of authors were invited to develop full papers. These were subjected to a peer review process, culminating in the papers selected and edited for this publication.


Frans Viljoen, for the Editorial Committee
November 2017



Ceci est le premier volume de l’Annuaire Africain des Droits de l'Homme. Des trois systèmes régionaux des droits de l’homme, le système Africain est le plus récent. La publication de cet Annuaire marque un moment où le système régional africain des droits de l’homme a atteint une certaine maturité. Rassemblant des contributions portant sur les trois institutions composant le système africain des droits de l’homme, l’Annuaire reflète également un système de plus en plus cohérent. L’Annuaire vise à être un forum de réflexion analytique sur tous les aspects du système.

Dans la fratrie africaine des droits de l’homme, la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples (Commission africaine) est l’aînée. La date du 2 novembre 2017 marque 30 ans depuis son inauguration, en 1987. Opérant initialement à partir d’Addis-Abeba, son siège s’est ensuite établi à Banjul, en Gambie, où elle est toujours basée. L’une des raisons du choix de la Gambie, à savoir la culture démocratique symbolisée par le président Jawara, s’est édulcorée quand il (le président Jawara) a été renversé par la force militaire en 1994. Le règne antidémocratique de son successeur (le président Jammeh) a conduit à des appels persistants pour que le siège de la Commission de Banjul soit déplacé de Banjul. Cependant, Jammeh a été battu dans les urnes et s’est finalement retiré, faisant place à un retour à la gouvernance démocratique sous le président Barrow en 2017. Cette ère tient la promesse de voir Banjul redevenir la figure de proue des droits de l’homme en Afrique, comme elle l’était à l’époque de la rédaction de la Charte africaine, ce qui a valu à cet instrument d’être baptisée ‘Charte de Banjul’.

Décrite par de nombreux commentateurs pionniers comme un document voué à l’échec, grâce au génie des membres successifs de la Commission africaine, la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples (Charte africaine) a été interprétée de manière téléologique et dynamique. Certaines des plus grandes avancées et contributions de la Commission résident dans les améliorations qu’elle a apportées à la procédure de rapport des Etats, qui aboutit désormais systématiquement à des observations finales exhaustives et perspicaces; son initiative visant à établir une gamme de mécanismes spéciaux pertinents et influents; les grandes améliorations progressives dans la diffusion des informations pertinentes; l’expansion normative de la Charte à travers des Résolutions, des Observations Générales et d’autres normes juridiques non contraignantes; et la qualité et l’innovation de sa jurisprudence dans un certain nombre de communications novatrices. La Commission a également contribué à l'adoption du Protocole à la Charte africaine relatif aux droits des femmes en Afrique (Protocole relatif aux droits des femmes en Afrique).

Un certain nombre de contributions contenus dans l’Annuaire traitent des progrès normatifs de la Commission africaine et d’autres aspects de son mandat. Les dispositions du Protocole relatif aux droits des femmes en Afrique procurent un terrain propice à l’analyse et la discussion (voir par exemple les articles d'Anyangwe, Boshoff, Chekeru-Radu, Zvobgo et Dziva, Afuluke-Eruchalu et Durojaye, Guignard, Owiso et Sefah, Oyugi et Rabenoro).

Le frère cadet est le Comité africain d'experts sur les droits et le bien-être de l’enfant (Comité africain des enfants). Ayant connu des débuts laborieux, il a été considéré par beaucoup comme le fils adoptif du système africain des droits de l’homme. Au moment de la publication de cet Annuaire, 18 années se sont écoulées depuis l’entrée en vigueur du traité que ce Comité supervise, la Charte africaine des droits et du bien-être de l’enfant (Charte africaine des droits de l’enfant). Depuis son inauguration, le Comité est installé au siège de l’UA à Addis-Abeba mais, au moment de cette publication, sa relocalisation est en discussion. Il est juste d’affirmer que le Comité africain des enfants est devenu un champion efficace et actif des droits de l’enfant en Afrique, comme l’illustre l'article du Président actuel du Comité, le Professeur Benyam Mezmur.

La soeur benjamine des trois institutions est la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples (Cour africaine des droits de l'homme). À peine une décennie d’existence, avec son premier arrêt rendu en 2009, la Cour africaine des droits de l’homme a déjà laissé sa marque dans le domaine des droits de l’homme en Afrique. À l’heure où cet Annuaire est publié, onze décisions ont été rendues au fond, concluant à des violations des droits de l’homme par les Etats: neuf affaires soumises directement à la Cour (six affaires contre la Tanzanie, deux contre le Burkina Faso et une contre la Côte d’Ivoire); et deux affaires introduites par accès indirect, soumises par la Commission africaine (Commission africaine (Saif Al-Islam Kadhafi) c Libye et Commission africaine (Ogiek) c Kenya). En outre, la Cour a rendu un certain nombre d’avis consultatifs ainsi que trois arrêts dans lesquels elle a clarifié la mise en œuvre d’arrêts antérieurs.

Les contributeurs à cet Annuaire se penchent sur des questions telles que les relations entre la Commission africaine et la Cour africaine des droits de l’homme (voir l’article de Yerima); les défis liés à la mise en œuvre effective des ordonnances de la Cour sur le fond (voir l’article de Murray et al, et Nyman-Metcalf et Papageorgiou); et la tension entre la spécificité régionale et l’universalisme dans la jurisprudence de la Cour (comme le reflète l’article d'Ondo).

Trois thèmes principaux sont couverts dans cet Annuaire: les normes et standards qui constituent la base du système régional; les institutions qui supervisent ces normes et standards, et les intègrent dans les réalités vécues des peuples; et les droits des femmes et des enfants. Un certain nombre de contributions traitent de ces questions de manière transversale ou les placent dans un contexte plus large.

Voici une brève chronologie de ce premier volume de l’Annuaire: l’Annuaire a été annoncé à la fin de l’année 2016, avec un appel à contributions ouvert jusqu’à février 2017. Le processus a été initié dans le cadre des relations de complémentarité entre la Commission et la Cour, rejointes ultérieurement par le Comité africain des enfants. Les premiers travaux ont été effectués par une équipe de membres engagés du personnel des trois institutions (voir les Remerciements). Il convient toutefois de mentionner spécifiquement le rôle central de la Cour, et en particulier du Dr Horace Adjolohoun. La suite du processus a impliqué la participation consultative du Comité consultatif international et du Comité de rédaction, ce dernier étant dirigé par le Centre for Human Rights de la Faculté de droit de l’Université de Pretoria. Suite à l’appel à contributions, un certain nombre d’auteurs ont été invités à développer des articles entiers. Ceux-ci ont été soumis à un processus d’évaluation par les pairs, aboutissant à des articles sélectionnés et édités pour cette publication.


Frans Viljoen, au nom du Comité de rédaction
Novembre 2017